Ipe/Boo static recurve

Ipe/Boo static recurve

Lately I am on a self bow kick but I have always wanted to try a static laminated recurve. So in-between some self bows I started this one.
My lam bows are almost always backed with bamboo and for the belly I use either massuranduba or ipe. Since I only have access to hand tools (Except for a cheap belt sander) I decided on only two lams for this one to make sure I had enough belly wood to shape when tillering. I know there are lot of guys who make laminated bows with extreme precision which come out of the form and are ready to string up. This is not how I do it. Basically I laminate the rough form into a bow stave and from that work on it as I would with a self bow. The obvious advantage is of course that you can easily add reflex and deflex shapes at glue up.

Now gluing in a static recurve is a little different since you can’t bend ipe with heat and you can’t bend a thick piece over a tight radiused form without breaking it.
So after some googling around for info I stumbled upon an old thread by Justin Snyder. He used kerf cuts to bend recurves in ipe. This basically works by cutting your tips in half and thereby creating two thin lams which are still attached to your bow;-) So I got the handsaw out and cut my lams in half, then stuffed some very thin ebony I had laying around in between with some glue and clamp it on the form. By far the easiest recurves I have ever made!
After drying they looked great but where still a little thin so I added a piece of ash to stiffen up the recurves a bit. Rasped the transition from the ash with the belly smooth after drying and then glued up the bamboo and the powerlam. The reflex/deflex was glued in by using a few different height blocks and clamps.

After that I added some leftover contrasting woods as a handle and started tillering as normal. The only problem I had was that during the glue up the bamboo at both tips had shifted a bit (left them a little too thick at the tips for the tight recurve radius) This was a problem because bamboo has a bit of a crown and since it was not really centered at the tips anymore one side of the bamboo will be thicker when you shape the tips to final width. So after first stringing the tips bent over to the side as expected. I did leave them wide so after some shaping from opposing sides and a little from one side of the belly (on the strong side) I got them back in line.

For the finishing: The bamboo I used is already caramel coloured and I added some brown paint to the nodes and tips. Sanded the sides after that and added some layers of Danish Oil for the finish. Dulled the shine a bit with super fine steel wool.

This bow was chosen “Backed bow of the year” by the users on the Primitive Archer message board


Wood: bamboo backed ipe, ipe belly
Length: 63 inch
Draw weight: 54 lbs op 28 inch
Extras: bamboo powerlam, ash and mahogany recurve inserts, ipe tip overlays
Handle woods: Maple, wenge, bamboo flooring
String: 8 strand fastflight



Bamboo belly pyramid

Bamboo belly pyramid

This bow started as a “normal” bamboo backed ipe pyramid bow. I made it for someone who wanted a light bow for target shooting but when I finished it he suddenly backed out. I never shot it really because it was only 35 pounds or something so it just gathered dust on my bow rack.

Then I read somewhere that bamboo was a good belly wood also so then I figured it would be nice to try that on an existing bow! I quickly flattened the ipe belly of the existing pyramid and flattened a piece of bamboo with my draw knife.

I decided to blend the bamboo belly into the fades at the handle. I cut the bamboo in two halves and pre-formed the fade areas with dry heat over and old can which happend to have an acceptable radius

Glued the two pieces of bamboo on with titebond and some clams and sanded the bow smooth the next week. When I first tried to brace the bow I was shocked! It had gained so much draw weight that I could not get it to bend! This was a problem because you can’t really scrape much of the bamboo belly oops!
I decided to narrow the bow as much as possible to reduce the weight and aso trapped the back to lose some more weight.

I now had a very slender but heavy bow! It measured about 70 pounds at 28 inches and was extremely fast! This was a fun experiment and a lesson learnt: bamboo is great belly wood but keep it as thin as possible;-)


Wood: bamboo backed ipe, ipe belly
Length: 64 inch
Draw weight: 70 lbs op 28 inch
Extras: ipe tip overlays,
String: 8 strand fastflight


Bamboo backed ipe mollegabet

Bamboo backed ipe molly

This was the first bow I made for the purpose of flight shooting. I read that both mollegabets and reflex/deflex bows are especially suited for flight shooting because they are usually quite fast (if built right) and also shoot pretty smooth.

I decided on a short combination of both models and started off by glueing ash levers to the tips using a curved form so I could get the reflex in.

This was done to two separate limbs which I then glued to the preshaped handle. The top of the handle was shaped to provide the deflex. Quite hard to get this right with only hand tools!
This worked pretty good so after drying and cleaning up a bit I added the backing and the powerlam and started the tiller.

After tillering I then started the process of thinning the tips so the bow would actually shoot as fast as possible. This turned out to be a nightmare because the thinner the tips got the more unstable they get! It worked out in the end and I got to shoot it to 260 meters with a 350 grain flight arrow. (Which is way too heavy for a flight arrow but I did not know at the time)

I later shot this bow using a 27 inch arrow and broke it. Drawing it beyond 26 was a little too much haha!


Wood: bamboo backed ipe
Length: 46 inch
Draw weight: 50 lbs op 25 inch
Handle: walnut
Extras: ipe tip overlays, ash powerlam, ash lever inserts
String: 4 strand fastflight











Ipé bamboe pyramide

pyramide boog

Pyramide boog

Na een aantal verschillende pyramidebogen en de laatste korte “pyramide holmengaard achtige” wilde ik nu een wat langere versie met een iets hoger trekgewicht maken. Iets langer omdat dit soepel schiet, en wat zwaarder om de pijlsnelheid wat op te krikken.
Geen pijloplegger deze keer maar wel een deuk in het handvat omdat dit erg fijn in de hand ligt. Ik maak deze deuk altijd in het exacte midden waardoor de boog goed balanceert in de hand.
Met een paar inch reflex opgelijmd en de tips smal gemaakt om de handschok te minimaliseren en de pijlsnelheid te verhogen.
Het donkere bamboe op sommige plekken nog wat donkerder gemaakt met wat verf en afgewerkt met danish oil.
Tot op heden één van mijn favoriete bogen om mee te schieten!


Houtsoort: ipé met bamboe rug
Lengte: 68 inch
Trekgewicht: 50 lbs op 28 inch
Handvat: acacia, mahonie, geperst bamboe
Extra’s: ipé tip overlays


Maple core longbow

maple core longbow

Kleur contrast

De vorige drielaags longbow was me erg goed bevallen dus nu wilde ik er ook een voor mezelf. Wederom wilde ik ipé op de buik en omdat ik goede dingen gelezen heb over amerikaanse/canadese esdoorn wilde ik dit als kern gebruiken. Esdoorn is relatief licht en kan erg goed tegen scheurkrachten, perfect om als kern te verlijmen dus! Voor het kleurcontrast een gestoomde donkere bamboe backing die ik nog wat donkerder wilde maken op de naden van het bamboe met verf.
De kern weer getaperd van 5mm in het midden tot 1.5mm bij de tips en opgelijmd met een lichte reflex. Om de boog lekker snel te maken is hij over het geheel erg smal gemaakt. Nadat ik er een paar keer mee geschoten had vond ik hem nog iets te zwaar dus heb ik er nog ongeveer 5 pond vanaf geschraapt tot 45 pond.


Houtsoorten: ipé, amerikaans esdoorn, bamboe
Lengte: 72 inch
Trekgewicht: 45 lbs op 28 inch
handvat:leren wikkel met zwart draad
Extra’s: ipé tip overlays


Korte pyramide holmengaard

pyramide holmengaard

Langer is beter?

Ik had nog een wat korter stuk ipé liggen, toch maar eens gemeten hoe kort deze nu was: 60 inch! Da’s dus 152 cm… hmmmmm, ach dat moet kunnen met een stukje bamboe op de rug. En om het nog spannender te maken maken we de uiteinden stijf en lekker lang zoals bij een holmengaard model. De buigende delen van dit boogje zijn dus relatief kort. Mooie test om te kijken wat ipé nu kan hebben op de buik.
Ondanks het korte model toch maar wat stukken mahonie in de tips gelijmd om ze lichter te maken en het geheel zonder reflex opgelijmd. Dit korte model met dunne stijve uiteinden resulteerd ondanks het lage trekgewicht in een bijzonder felle en snelle boog!


Houtsoorten: ipé, bamboe
Lengte: 6o inch
Trekgewicht: 42 lbs op 28 inch
Handvat: esdoorn, padoek, bamboe
Extra’s: esdoorn en meranti tip overlays

Ipé Mollegabet


Oeroud model in een nieuw jasje

Na het lezen van de 4 delen van “the traditional bowyers bible” en veel goede berichten op internet over ipé en bamboe bogen had ik besloten me hier ook eens aan te wagen. Een paar stukken ipé en bamboe gekocht en wat nu?
Eerder had ik een essen mollegabet uit één stuk gemaakt dus het idee was om er nu een van ipé te maken. Omdat ipé een extreem zware houtsoort is en omdat een mollegabet pas echt goed tot zijn recht komt met lichte lange tips heb ik stukken mahonie in de tips tussen het ipé en de bamboe gelijmd. Hier meteen een beetje reflex toegevoegd omdat dit er gewoon mooi uitziet.
Het tilleren van een mollegabet is eigelijk redelijk eenvoudig omdat de dikte van je werpparmen over het buigende deel bijna overal hetzelfde is.
De boog afgewerkt met Danish oil en een leren handvat. De boog heb ik specifiek gemaakt voor mijn dochter en ze schiet er inmiddels al een jaar elke week mee.


Houtsoorten: ipé, mahonie, bamboe
Lengte: 68 inch
Trekgewicht: 30 lbs op 28 inch
handvat:vuren, iep, leren wikkel
Extra’s: mahonie inserts in uiteinden, zebrano tip overlays